Cat’Nat : Un coût de 7.000Mds de dollars depuis 1900

Les désastres naturels ont fait plus de 8 millions de morts dans le monde et ont coûté 7.000 milliards de dollars depuis le début du XXème siècle, selon une étude publiée lundi.

Les inondations (38,5% des dommages) et les tempêtes (20%) représentent à elles deux près de 60% de ce coût, selon cette étude présentée lors d’une réunion de l’Union européenne des géosciences à Vienne (Autriche). Les séismes occasionnent 26% des pertes économiques liées aux catastrophes naturelles, les éruptions volcaniques 1%. S’y ajoutent les feux de forêt, les sécheresses, les vagues de chaleur…

James Daniell, un ingénieur de l’Institut de technologie de Karlsruhe (Allemagne), a recensé 35.000 désastres naturels entre 1900 et 2015, soit la plus vaste base de données sur ce sujet établie à ce jour. « Les inondations sont les premières responsables » à la fois sur le plan des pertes économiques et sur celui du nombre de morts (la moitié), a déclaré à l’AFP ce scientifique australien spécialisé dans l’étude des risques.

Toutefois, depuis 1960, les tempêtes sont devenues plus destructrices que les inondations sur le plan économique, souligne-t-il. Depuis 1900, les tremblements de terre ont provoqué environ 30% des décès liés aux catastrophes naturelles. Environ 60% des personnes sont mortes dans l’effondrement de leur maison ou de leur immeuble. Depuis le début du siècle, « le nombre de décès liés à des catastrophes naturelles est resté remarquablement constant, avec une légère baisse. Environ 50.000 personnes meurent chaque année à cause d’elles », souligne M. Daniell. Mais entretemps, la population mondiale a considérablement augmenté.