Tempête Harvey : 58Mds de dollars de dommages pour le Texas

L’ouragan Harvey a généré jusqu’ici quelque 58 milliards de dollars (49Mds d’euros) de dégâts pour le seul Etat du Texas, estime une équipe d’experts allemands des catastrophes naturelles, dans un rapport publié jeudi.

Si cette estimation était confirmée, ce bilan ferait de Harvey la 9e catastrophe naturelle la plus chère depuis 1900, selon le Centre pour la gestion des catastrophes et la réduction des risques technologiques (CEDIM) de Karlsruhe.

Le coût total des catastrophes naturelles survenues en 2017 dans le monde passerait ainsi la barre des 100Mds de dollars, pour la 8e année consécutive.

« Les dégâts sont importants, à quelque 58Mds de dollars (marge d’incertitude comprise entre 41 et 80 mds), et liés à plus de 90% aux inondations« , a indiqué à l’AFP James Daniell, expert du risque au CEDIM. « En fonction des prochains jours, nous pourrions voir cette estimation grimper, d’autant qu’elle ne concerne à ce stade que le Texas, » ajoute-t-il.
Selon ces experts, les zones jusqu’ici inondées représentent une valeur de quelque 267Mds de dollars.

Jusqu’à présent les estimations fournies étaient bien en-deçà de celle-ci. Le géant allemand de l’assurance Hannover Re’s a d’abord évoqué le chiffre de 3Mds, JP Morgan évaluant de son côté à 10-20Mds le coût pour les assureurs.

Les experts risque de l’entreprise américaine de conseil Enki Holdings, ont chiffré la facture à plus de 30Mds. Les estimations du CEDIM sont, elles, en partie basées sur l’analyse de la plus grande base de données sur les catastrophes naturelles au monde (plus de 41.000 événements recensés depuis 1900).

Les analystes ont aussi étudié les relevés du satellite TerraSAR-X, qui montrent l' »empreinte » des inondations, et passé en revue les données du Bureau d’analyse économique américain, qui recensent les investissements.

Le CEDIM a en outre pris en compte l’évolution des coûts de remplacement, ce que beaucoup d’autres modèles omettent souvent de faire, ajoute M. Daniell. Sur les 58Mds de dollars de dégâts, 19Mds concerneraient le secteur résidentiel, 16Mds le non-résidentiel, 18Mds les bâtiments publics et les infrastructures, et quelque 5Mds les biens durables tels que les véhicules.

La catastrophe naturelle la plus coûteuse sur le plan économique – 218Mds de dollars – reste le séisme du Tohoku, au Japon, qui en 2011 provoqua un tsunami dévastateur pour une large part de l’île de Honshu, et notamment la centrale nucléaire de Fukushima.
Arrivent ensuite le séisme qui ravagea la province chinoise du Sichuan en 2008 (162Mds USD), puis l’ouragan Katrina, qui en 2005 ravagea plusieurs États américains et détruisit une large part de la Nouvelle-Orléans (160Mds USD).