Justice : AIG pourrait envoyer le gouvernement américain devant les tribunaux

Sauvé de la faillite par les pouvoirs publics au plus fort de la crise des « subprimes », l’assureur AIG envisage de se retourner en justice contre ses bienfaiteurs auquel il reproche d’avoir spolié ses actionnaires, affirme mardi le quotidien New York Times.

Le conseil d’administration d’AIG se réunira mercredi pour étudier la possibilité de s’associer à une plainte réclamant 25Mds de dollars au gouvernement, ajoute le journal, en s’appuyant sur des documents judiciaires. Le New York Times relève qu’il est difficile de savoir dans quel sens se prononcera le conseil d’administration. Dans un document remis au tribunal, l’assureur a promis de clarifier sa position d’ici la fin du mois.

L’ancien numéro un mondial de l’assurance avait reçu à partir de 2008 une aide financière de l’Etat de 182Mds de dollars, sous forme de liquidités et de garanties. Le groupe ne conteste pas qu’une telle aide était à l’époque nécessaire, mais souligne qu’elle a été monnayée au prix fort par les pouvoirs publics, pénalisant de la sorte ses actionnaires historiques.

Les pouvoirs publics ont ainsi acquis 92% du capital d’AIG et lui ont fait payer des taux d’intérêts et des commissions élevés. Selon le Trésor, ce sauvetage d’une ampleur inédite s’est soldé par un gain de 22,7Mds de dollars pour les pouvoirs publics : 5Mds pour le Trésor et 17,7Mds pour la banque centrale (Fed). La réunion du conseil d’administration d’AIG intervient moins d’un mois après que AIG eut retrouvé sa pleine autonomie, après la vente des dernières actions que possédait l’Etat à son capital.

La plainte contre les pouvoirs publics a été engagée dès 2011 par l’ex-patron historique et premier actionnaire du groupe, Maurice « Hank » Greenberg. Une première démarche avait été classée sans suite par un tribunal de New York, mais la procédure est toujours en cours à Washington. La réunion de mercredi verra des présentations devant le conseil d’administration, à la fois de M. Greenberg et des avocats du Trésor et de la Fed.

New York, 8 janvier 2013 (AFP)