Courtage : Willis boucle le rachat de Gras Savoye

Le géant britannique du courtage d’assurance Willis Group a annoncé mercredi avoir bouclé le rachat du courtier français Gras Savoye, dont il détenait déjà 30% du capital, ce qui lui permet de devenir le champion du secteur en termes d’implantations géographiques.

“La transaction s’est achevée le 29 décembre 2015, après acceptation de cette offre par les actionnaires de Gras Savoye fin juin, la consultation des instances représentatives du personnel de Gras Savoye et l’approbation des autorités règlementaires et de la concurrence”, précisent les deux sociétés dans un communiqué.

L’opération permet à Willis Group de s’implanter sur le marché français et dans certains pays africains (Côte-d’Ivoire, Gabon) où Gras Savoye est très présent, ainsi que sur des “marchés d’assurance en forte croissance, en Europe centrale, Europe de l’Est et du Moyen-Orient”.

Willis Group, troisième courtier mondial, a racheté les 70% des parts restantes de Gras Savoye à la famille fondatrice de la société (32%), à des dirigeants de l’entreprise, et à la société de capital-investissement Astorg (32%), cosignataire du communiqué.

Annoncé fin avril, ce rachat valorisait la participation de 70% dans le premier courtier français à 510 millions d’euros, hors refinancement de la dette bancaire de Gras Savoye à hauteur de 50 millions d’euros. Il donne naissance à un spécialiste du courtage en assurance, réassurance, conseil en gestion des risques et ressources humaines à plus de 4 milliards de dollars de chiffre d’affaires, et présent dans plus de 130 pays.

Comme prévu Gras Savoye conserve son nom et sa marque, précise le communiqué. Le courtier français, tout en gardant son identité, devrait à terme faire partie du groupe Willis Towers Watson, lequel doit naître l’an prochain.

Willis Group et le cabinet de conseils en risques américain Towers Watson ont en effet annoncé en juin une fusion, pour créer un groupe pesant quelque 18 milliards de dollars en bourse. La finalisation de leur rapprochement “devrait être effective début 2016 et Gras Savoye aura une place essentielle au sein de Willis Towers Watson”, selon le communiqué publié mercredi.