Cat’ Nat’ : 60 Mds de pertes pour les assureurs au premier semestre

L’accumulation exceptionnelle de catastrophes naturelles au premier semestre 2011 a provoqué des pertes économiques de 265Mds de dollars US (191Mds d’euros), un record, selon un rapport publié mardi 12 juillet par le réassureur allemand Munich Re.

Ce montant dépasse celui enregistré sur la totalité de l’année 2005, jusqu’ici l’année où les catastrophes naturelles avaient provoqué le plus de dommages (220Mds de dollars, soit 158Mds d’euros), a ajouté Munich Re.

La plupart des pertes ont été provoquées par le tremblement de terre au Japon du 11 mars, qui a été suivi d’un tsunami.

La perte semestrielle pour le secteur des assurances s’établit à 60Mds de dollars (43,3Mds d’euros), soit cinq fois plus que la moyenne depuis dix ans.

355 catastrophes naturelles au premier semestre

Munich Re précise en outre que les premiers semestres sont généralement moins coûteux que les seconds, qui sont souvent affectés par des ouragans dans l’Atlantique Nord et des typhons dans le nord-ouest du Pacifique.

Au total 355 catastrophes naturelles ont été enregistrées au premier semestre dans le monde, contre 390 en moyenne ces dix dernières années.

Mais les dégâts causés par le tremblement de terre et le tsunami au Japon le 11 mars ont été énormes: 210Mds de dollars à eux seuls (151Mds d’euros).

Une perte de 30Mds de dollars suite à la catastrophe japonaise

Pour le secteur des assurances, les pertes causées par cette double catastrophe ont totalisé 30Mds de dollars (21,6Mds d’euros), inférieures cependant aux pertes du secteur lors du passage de l’ouragan Katrina en 2005 en Louisiane.

Les tremblements de terre en Nouvelle-Zélande en février et juin ont causé 20Mds de dollars de dégâts (14,3Mds d’euros), dont plus de la moitié étaient assurés.

Les catastrophes météorologiques ont été également nombreuses et violentes au premier semestre, notamment sous l’influence du phénomène climatique de La Nina, qui a créé de fortes perturbations en refroidissant l’océan Pacifique tropical.

Avec 1.600 tornades recensées dans le monde entre janvier et juin, le premier semestre 2011 a presque d’ores et déjà battu le record annuel de 2008, où avait aussi sévi La Nina, selon Munich Re.

Le sud et le centre des Etats-Unis ont été touchés par des tornades extrêmement violentes en avril et en mai. En début d’année le nord-est de l’Australie avait été victime de très fortes inondations puis du cyclone Yasi, la plus forte tempête dans la région depuis près d’un siècle.

Francfort, 12 juillet 2011, AFP