Acquisition : Axa achète une partie des activités non vie d’HSBC, avec partenariat exclusif

L’assureur français Axa va acquérir les activités d’assurance dommages et responsabilités du géant bancaire britannique HSBC à Hong Kong, Singapour et au Mexique, pour 494M de dollars (374M d’euros), selon des communiqués séparés publiés mercredi.

En vertu du partenariat scellé à cette occasion, le géant français de l’assurance pourra distribuer ses produits en exclusivité à travers les guichets d’HSBC dans ces trois pays, ainsi qu’en Inde, en Indonésie et en Chine, précise-t-il dans un communiqué.

L’acquisition sera payée en numéraire. La finalisation de l’opération, qui permettra notamment à Axa de devenir premier assureur dommages à Hong Kong, avec 13% de part de marché, « devrait avoir lieu dans le courant du second semestre », précise le groupe dirigé par Henri de Castries.

A Singapour, l’assureur français verra sa part de marché passer de 10% à 12%, tandis qu’au Mexique, elle sera portée de 15% à 16%.

C’est la deuxième opération d’importance réalisée Axa en Asie en moins d’un an, après le démantèlement d’Axa Asia Pacific Holdings (APH), qui lui avait permis de récupérer les activités d’assurance-vie en Asie de cette société, moyennant le versement de 2,6 Mds de dollars australiens (1,8Md d’euros).

Cette acquisition va permettre à l’assureur français « d’accélérer sa croissance sur le plan global », a expliqué Mike Bishop, directeur général d’Axa Asie, lors d’une conférence téléphonique.

Dans le cadre de son plan stratégique Ambition Axa, l’assureur prévoit de devenir le premier assureur non-asiatique de dommage et responsabilité en Asie d’ici 2015. M. Bishop a indiqué que l’acquisition annoncée mercredi n’entraînerait pas, a priori, la révision du plan stratégique.

Outre cette cession à Axa, HSBC a annoncé mercredi un accord distinct de vente d’activités d’assurance dommage et responsabilité à l’australien QBE.

Le géant bancaire a décidé de vendre ses activités d’assurance générale en Argentine, ainsi que l’assureur hongkongais Hang Seng General Insurance, filiale de la banque Hang Seng Bank détenue à 62% par HSBC.

Pour ces deux acquisitions, QBE versera 420 millions de dollars, portant le total des cessions annoncées par HSBC mercredi à 914M de dollars (695M d’euros).

Interrogé sur le fait de savoir pourquoi Axa ne s’était pas porté acquéreur de l’ensemble des activités cédées par HSBC, M. Bishop a expliqué que l’assureur français avait choisi de se « concentrer sur les activités offrant le plus grand potentiel ».

Groupe bancaire britannique aux racines asiatiques, HSBC est actuellement engagé dans un plan de cession d’actifs dans le cadre de la mise en œuvre de son plan stratégique annoncé en mai dernier, qui vise à faire des économies pour financer son expansion sur de nouveaux marchés.

PARIS, 7 mars 2012 (AFP)