Acquisition : UnitedHealth rachète Catamaran pour 13Mds de dollars

    Face à l’envol des prix des médicaments de nouvelle génération, le groupe d’assurance santé américain UnitedHealth a signé un chèque de près de 13 milliards de dollars lundi pour s’offrir son compatriote Catamaran, un des gros gestionnaires des remboursements de traitements aux Etats-Unis.

    UnitedHealth va marier sa nouvelle prise avec sa filiale OptimumRX. Le rapprochement est une tentative de l’assureur pour reprendre la main face aux sociétés de biotechnologies dont les innovations thérapeutiques révolutionnent certains domaines.

    Les gestionnaires de remboursements de médicaments prescrits aident en effet les employeurs et les compagnies d’assurance-maladie à gérer les remboursements et à en contrôler le coût en négociant des réductions avec les entreprises pharmaceutiques.

    Or les gros bénéfices d’UnitedHealth comme de ses pairs sont de plus en rognés par la facture des remboursements des produits dits “révolutionnaires”. C’est le cas dans l’hépatite C où les nouvelles molécules guérissent mieux avec moins d’effets secondaires que les produits classiques.

    Le coût onéreux de ces nouvelles molécules, qui bloquent l’action de protéines essentielles à la réplication des virus de l’hépatite C, fait déraper les dépenses de santé et en limite l’accès. Le Sovaldi et l’Harmoni de la biotech américaine Gilead Sciences valent chacun entre 84.000 et 95.000 dollars le traitement.

    Express Scripts Holdings, première entreprise de prescription médicale, a décidé en janvier de ne plus couvrir ces deux médicaments qu’elle juge plus chers que celui d’Abbvie (Viekira Pak, 83.320 dollars le traitement) nouvellement approuvé par les autorités sanitaires.

    En France, les traitements de l’hépatite C ont coûté 650 millions d’euros à la sécurité sociale en 2014. La facture initiale devait s’élever à 1,2 milliard d’euros mais un accord sur le prix du Sovaldi entre Gilead Sciences et le gouvernement français a permis de la réduire.

    “Nous sommes persuadés que la combinaison des deux entreprises (OptimumRX et Catamaran) va créer de la valeur pour les programmes de santé, le gouvernement, les administrateurs d’hôpitaux et les employeurs des assurés et plus encore pour les particuliers qui dépendent de nous pour des produits pharmaceutiques abordables, appropriés et justes”, souligne Larry Renfro, directeur général d’OptimumRX, cité dans un communiqué.