Swiss Re cède un portefeuille d’assurance-vie à Buffet pour 880M d’euros

Le réassureur helvétique Swiss Re a vendu pour 1,3 milliard de francs suisses (880 millions d’euros) un portefeuille d’assurance vie à la holding Berkshire Hathaway du milliardaire Warren Buffett, lui permettant de libérer du capital, a-t-il annoncé lundi.

Le portefeuille d’assurance vie américain, souscrit avant 2004, sera vendu en totalité à Berkshire Hathaway Life Insurance Company of Nebraska, a précisé le groupe. L’opération, qui est effective depuis octobre 2009, sera comptabilisée au premier trimestre de cette année, a souligné Swiss Re dans un communiqué.

Pour le réassureur, qui demeure l’administrateur de ce portefeuille, cette transaction permet de “libérer du capital” qu’il pourra “redéployer” dans d’autres secteurs. Swiss Re avait levé en février 2009 environ 3 milliards de francs suisses auprès de Berkshire Hathaway pour faire face à la crise financière.

Warren Buffett détient déjà 3,1% du réassureur. S’il convertit ses obligations à partir de 2012, comme stipulé dans l’accord avec Swiss Re, il détiendra plus de 27% du groupe. A la Bourse suisse, l’action Swiss Re ne réagissait que mollement à cette annonce, le titre reculant de 0,36% à 49,92 francs suisses, dans un marché en hausse de 0,33% à 09H02 GMT.

Cette opération devrait pourtant avoir à court terme un effet positif sur le titre, a estimé Georg Marti, analyste à la Banque cantonale de Zurich, qui a cependant souligné l’incertitude quant à l’emploi du capital libéré. En vendant ce portefeuille, le groupe améliore notamment son bilan et sa
profitabilité et réduit les risques, a-t-il ajouté.

Swiss Re, qui doit publier le 18 février son résultat annuel, a renoué au troisième trimestre avec les bénéfices en réalisant un profit net de 334 millions de francs suisses.

ZURICH (Suisse), 18 jan 2010 (AFP)