Justice : Indemnisation de Guerlain, le Cran parle de « prime à la haine » et Axa se défend

Le Conseil représentatif des associations noires (Cran) a qualifié vendredi de « prime à la haine » l’indemnisation de 300.000 euros versée par l’assureur Axa à LVMH, une accusation vivement rejetée par l’assureur qui condamne « tout propos ou comportement à caractère raciste ».

La société Guerlain, filiale de LVMH, a touché 300.000 euros au titre du préjudice lié notamment à la fermeture de boutiques après les propos racistes tenus par l’ancien parfumeur Jean-Paul Guerlain.

Dans un communiqué, le Cran s’est élevé « contre cette prime à la haine, immorale », en soulignant qu’en France « le racisme est un délit ». L’association demande à Bernard Arnault, le PDG de LVMH, « d’annoncer que cette somme sera intégralement destinée à financer un Fonds en faveur de la diversité et de la lutte contre le racisme, qui pourrait être créé à
l’initiative de LVMH, avec le soutien d’Axa ».

Dans un communiqué, Axa souligne avoir dédommagé LVMH « dans l’application stricte de son contrat, en l’occurrence pour des garanties dommages et pertes d’exploitation », indemnisant ainsi « les réparations des boutiques vandalisées de la marque Guerlain (vitrines brisées, etc.) et la perte d’exploitation liée à celles qui ont du fermer temporairement ».

« Nous condamnons, bien évidemment, tout comportement ou propos à caractère raciste, comme en témoigne le très fort engagement d’Axa en faveur de la diversité et de l’égalité des chances depuis de nombreuses années », poursuit l’assureur, rappelant qu’Axa a signé « la charte de la diversité en 2004, a mis en place dès janvier 2005 le CV anonyme, et est également investi dans le plan espoir banlieue », bénéficiant également des labels Egalité et Diversité.

LVMH est assuré auprès d’Axa Corporate Solutions, entité dédiée aux grandes entreprises multinationales, pour leurs besoins d’assurances dommages en particulier. Tenus le 15 octobre, les propos racistes du descendant du fondateur de la célèbre maison de parfum ont entraîné dans les jours qui ont suivi plusieurs manifestations devant des boutiques, portant le nom de Guerlain.

Invité du journal de 13H00 de France 2, Jean-Paul Guerlain avait déclaré: « Pour une fois, je me suis mis à travailler comme un nègre. Je ne sais pas si les nègres ont toujours tellement travaillé, mais enfin… ». M. Guerlain, 73 ans, avait ensuite présenté des excuses « à tous ceux qui ont pu être blessés par les propos choquants qu'(il a) tenus ».

La société Guerlain avait réagi en qualifiant les propos d’ « inadmissibles ». Le groupe LVMH avait ajouté avoir « toujours condamné vigoureusement toute forme de racisme, qu’elle qu’en soit l’expression ».

Paris, 7 jan 2011 (AFP)